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La búsqueda mundial de utilizar el análisis del aliento de una persona para realizar pruebas rápidas, baratas y precisas en la fase inicial del cáncer y otras enfermedades ha dado un salto adelante.

En un nuevo artículo publicado en el British Journal of Cancer, los investigadores de la Universidad de Flinders han informado de un avance significativo en el desarrollo de un método para analizar los perfiles del aliento exhalado que diferencian con precisión a los pacientes con cáncer de cabeza y cuello de los que no lo tienen.

Los investigadores australianos recogieron muestras de aliento de 181 pacientes sospechosos de padecer un carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello (HNSCC) en fase inicial, antes de iniciar cualquier tratamiento.

“Buscamos determinar la precisión diagnóstica del análisis del aliento como prueba no invasiva para detectar el cáncer de cabeza y cuello, lo que con el tiempo puede dar lugar a un método sencillo para mejorar los resultados del tratamiento y la morbilidad de los pacientes”, afirman los investigadores principales, el Dr. Roger Yazbek y el profesor asociado Eng Ooi.

En todo el mundo, el cáncer de cabeza y cuello representa el 6% de todos los cánceres y mata a más de 300.000 personas al año en todo el mundo. Se sabe que el tabaco, el alcohol y la falta de higiene bucal son los principales factores de riesgo de este cáncer.

Según los investigadores, el aumento de los cánceres de cabeza y cuello asociados al virus del papiloma humano (VPH) está afectando a una población mucho más joven.

Las terapias actuales son eficaces para tratar la enfermedad en su fase inicial, pero las presentaciones en su fase tardía son frecuentes y suelen asociarse a un mal pronóstico y a una elevada morbilidad relacionada con el tratamiento.

En el estudio australiano se utilizó un espectrómetro de masas de flujo de iones seleccionados para analizar el aliento en busca de compuestos orgánicos volátiles. Gracias a la modelización estadística, los investigadores de Flinders pudieron desarrollar una prueba de aliento que permitía diferenciar a los pacientes con cáncer de los de control (enfermedad benigna), con una sensibilidad y especificidad medias del 85%.

El diagnóstico se confirmó mediante el análisis de biopsias de tejido.

“Con estos buenos resultados, esperamos probar el método en entornos de atención primaria, como las clínicas de los médicos de cabecera, para seguir desarrollando su uso en el cribado del HNSCC en fase temprana en la comunidad”, afirma el Dr. Nuwan Dharmawardana, coautor del estudio.


Story Source:

Materiales proporcionado por Universidad de Flindersn. Nota: El contenido puede ser editado por razones de estilo y longitud.


Referencia de la revista:

  1. Nuwan Dharmawardana, Thomas Goddard, Charmaine Woods, David I. Watson, Eng H. Ooi, Roger Yazbeck. Development of a non-invasive exhaled breath test for the diagnosis of head and neck cancerBritish Journal of Cancer, 2020; DOI: 10.1038/s41416-020-01051-9

Citar esta página:

Universidad de Flinders. “Prometedor test de aliento para el cáncer: Potencial para la alerta temprana del cáncer de cabeza y cuello”. ScienceDaily. ScienceDaily, 5 de octubre de 2020. <www.sciencedaily.com/releases/2020/10/201005101544.htm>.

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